Ieder jaar herdenkt en viert de Sleutelstad Leiden op 3 oktober het feit dat de Spanjaarden in het jaar 1574 op die dag de aftocht bliezen, met achterlating van de beroemde ketel met hutspot. Dat gerecht vormt, samen met de door Watergeuzen aangevoerde haring en wittebrood, nog altijd de traditionele feestmaaltijd op 3 oktober. Op 13 mei 1886 werd de 3 October Vereeniging opgericht, die sindsdien verantwoordelijk is voor de festiviteiten. Ook werd er vanaf dat moment elk jaar een affiche gemaakt dat aansloot bij het thema van de feestelijke optocht - een vast onderdeel van de viering, net als de dank- of herdenkingsdienst, de taptoe en reveille, koraalzang, uitdeling van haring en wittebrood en de jaarmarkt (kermis). In Feest der herkenning zijn de veertig mooiste affiches uit het bestaan van de Vereeniging bijeengebracht en van commentaar voorzien: van de 'Huldiging van de Leidsche Stedemaagd' uit 1911 tot 'Grenzeloos feesten' van 2010. Feest der herkenning bevat teksten van Eline Levering, kunsthistoricus Rens Heruer, archivaris van de 3 October Vereeninging; en Ariela Netiv, bestuurslid van de Vereeniging en directeur-archivaris van het Regionaal Archief Leiden, dat alle affiches beheert.